Adidas FutureCraft 4D. Impresión 3D a Gran Escala

adidas shoes

Utilizar la tecnología 3D para la fabricación de productos de consumo ya es una realidad. La marca de calzado de deportivo Adidas ha presentado las zapatillas fabricadas con impresoras 3D llamadas Adidas FutureCraft 4D. El objetivo de esta empresa es la fabricación a gran escala de sus productos.

En un futuro, muy próximo, se ofrecerá la personalización de cada zapatilla Adidas FutureCraft 4D. Es decir, se podrá adaptar las suelas a cada cliente según sus parámetros biométricos personales y sus particularidades en los arcos de los pies. Aunque, en principio, no se ofrece esta personalización, el servicio y el proceso de fabricación individualizados está en desarrollo. La intención de Adidas es incorporar impresoras 3D en cada uno de sus centros de producción.

Esta zapatilla es el resultado del trabajo conjunto de Adidas con la empresa Carbon que fue fundada en 2013 por el ingeniero químico Joseph Desimone. Su intención es proporcionar un enfoque diferente a la técnica de impresión 3D a través del uso de polímeros de alto rendimiento. Su trabajo ha consistido  en la fabricación de materiales y diseños para las suelas, la parte blanda y amortiguadora para las zapatillas de Adidas. Esta suela, a través de un proceso fotoquímico (Digital Light Synthesis) está fabricada con un material que permite que traspase la luz y el oxigeno como una lente de contacto.  Pero, ¿cómo es el proceso de impresión de estas suelas?

En la impresión de Carbon 3D, la reserva de resina líquida se deposita en un recipiente con una ventana en el fondo. La ventana es permeable, como una lentilla de contacto, de forma que no sólo permite el paso de la luz sino también del oxígeno – lo que inhibe la reacción química lo suficiente para prevenir que el polímero se solidifique. Esto permite a Carbon 3D imprimir una capa encima de otra de forma continua, lo que vuelve el proceso mucho más rápido y el objeto resultante más fuerte.

La estructura de la suela tiene forma de panal de abeja ofreciendo cualidades como la amortiguación y durabilidad del producto. De modo, que cuando el talón pisa la entresuela se comprime en dirección al suelo absorbiendo la presión sin expandirse a los lados,  evitando, al mismo tiempo, el desgaste de la zapatilla. La estructura de nido de abeja no puede fabricarse mediante la inyección, como hacen las impresoras 3D convencionales por lo que necesita de estas impresoras Carbon 3D para su fabricación.

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